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La Rochelle vs Clermont : en ordre de marche

Avec leurs ambitions respectives, ces deux clubs sont pour le moment dans les temps. Les Rochelais comptent sur cette rencontre à domicile pour faire basculer leur bilan dans le positif et raccrocher les 6 premiers rangs.

De leur côté, les Auvergnats n'ont connu qu'une seule fois la défaite en 6 matchs et ont une marge suffisante sur leurs poursuivants afin de conserver leur strapontin de leader même en cas de défaite au soir de cette 7ème journée. En somme, il a y fort à parier que les Jaunards se déplaceront sans pression à Marcel Deflandre, samedi après-midi. Et sans pression, ils peuvent légitimement enrayer la bonne dynamique des Maritimes à domicile cette saison.

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La Rochelle vs Clermont : aperçu et pronostics

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Dernières infos

Ce sont deux forces collectives qui s'affrontent à Marcel Deflandre ce samedi après-midi. La Rochelle est repartie sur de nouvelles bases, cette année, mais avec un effectif qui a peu bougé. Les automatismes sont là, même si les joueurs ne se disaient pas encore prêt il y a deux semaines de cela. La défaite le weekend dernier dans le derby de l'Atlantique contre l'UBB, est venue rappeler les carences de cette équipe, en manque de constance. Si la conquête est bonne, l'alternance dans le jeu au pied et l'efficacité en attaque comme en défense font cruellement défaut. Résultat : impossible d'accrocher les adversaires à l'extérieur, reste à être solide et solidaire à domicile. Contre Bordeaux-Bègles, lors de la dernière journée, Les Girondins ont marqué des points lors de leurs 6 premiers passages dans les 22 Rochelais. 4 essais, un bonus offensif quasiment en poche à la pause, La Rochelle a mis du temps à exister dans ce derby. La réaction en seconde période n'efface pas cette « catastrophique » première partie de match selon Xavier Garbajosa, le coach des Maritimes. Mais il faut voir dans ce soulèvement, succès 15-0 en seconde période, une ambition de jeu intacte pour le Retières, Sinzelle et autres Rattez (un doublé) et Roudil. Des ¾ toujours aussi rapides percutant et instinctifs. De quoi rendre la tâche ardue aux Clermontois ce weekend.

En face, le monstre est de retour. Derrière un gros pack avide de ballons, les ¾ s'éclatent sur tous les terrains de France et de Navarre. Toulon a payé pour voir le weekend dernier. Cette 5ème victoire de la saison, les hommes de Franck Azéma, sont allés la chercher avec 2 ingrédients : de la force et de la patience. Voilà donc le Clermont nouveau, sur de sa puissance et de sa domination sur l'adversaire. 4 bonus déjà glanés cette saison mais aussi seule équipe à avoir dépassé la barre des 200 points cette saison. Les Jaunards impressionnent ! Ajoutez à cela la 3ème défense du championnat, Clermont qui va disputer la petite coupe d'Europe a tout d'un leader indétrônable dans la phase régulière cette saison. De là à être champion tout désigné, il reste encore beaucoup de matchs pour le dire et une certaine malédiction qui se disperse, tout de même, de plus en plus au-dessus des têtes auvergnates

Le Joueur à suivre

Morgan Parra a connu des hauts et des bas depuis quelques saisons. Des « je t'aime moi non plus » avec les bleus, des blessures et des déceptions avec Clermont. Mais le demi de mêlée inoxydable des Jaunards est toujours là, à la barre, malgré les tempêtes. Leader d'un pack auvergnat revenu plus conquérant cette saison. Capitaine ou pas du navire, Parra est comme ça, leader naturel et grognard d'une équipe revancharde et bien décidée à récupérer le Brennus en fin de saison. Ensuite il sera largement temps pour lui de se plonger en 2019 dans la préparation, pourquoi pas, de sa 3ème coupe du Monde avec les Bleus.

Les moments clés

Clermont construit ses victoires sur la durée et écrase ses adversaires. Mais à domicile, La Rochelle va devoir dicter son rythme et oublier son entame contre l'UBB le weekend dernier. On devrait voir une équipe agressive à domicile dès le coup d'envoi de la rencontre. Une grosse pression d'entrée et une attaque à tout va, la clé pour déstabiliser les coéquipiers de Morgan Parra. Fatalement, on devrait voir plus de points en première période et La Rochelle devra faire un bel écart pour ne pas se faire peur jusqu'au coup de sifflet final

L'info en +

Il faudra être fort cette saison en déplacement pour prendre place dans le gratin, en vue des phases finales. Clermont a déjà battu son record de l'an dernier, et ce n'était pas trop compliqué, avec 2 victoires en déplacement, contre une seule l'an passé. La Rochelle qui a terminé 7ème à 2 unités du top 6 et du futur champion Castrais, les 3 victoires loin de Marcel Deflandre leur avait permis d'exister dans ce Top 14 toujours aussi dense. Pour le moment les hommes de Xavier Garbajosa n'en ont pas encore décroché une loin de leurs bases, et ça sera le nerf de la guerre pour s'accrocher au peloton de tête. Reste à ne pas connaître un premier revers cette saison à domicile pour continuer à rêver

Julien Geneste
@BetStarsFR dans Rugby à XV