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Castres versus Exeter : Duel de champion mais pas d'Européens

Castres, le champion de France, défie ce weekend l'équipe la plus régulière de ces dernières saisons en Angleterre, Exeter. Une équipe qui tarde tout de même à prouver sur la scène européenne. De leur côté les Castrais, surprenants vainqueur du Top 14 l'an passé, ne parviennent pas non plus à exister en Champion's Cup. Un duel d'eurosceptique dont le vainqueur pourrait prendre une option dans ce groupe où figure le Munster...

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[Cotes valables à l'heure de publication]

Castres vs Exeter : aperçu et pronostics

Dernières infos

Avec une seule présence en ¼ de finale pour ses deux équipes confondues, sur les 5 dernières saisons, on voit tout de suite que l'on n'a pas affaire à deux grands d'Europe. Si Exeter est présent dans le top 3 des phases régulières du championnat Anglais depuis 4 saisons, pour 2 finales et 1 titres, il n'en est pas de même en Europe. Les hommes de Rob Baxter ne parviennent pas à franchir le palier. En atteste la dernière réception du Munster qui s'est terminée sur un résultat nul 10 partout au Sandy Park. Ne pas oublier avant ce match que les Chiefs ont, comme les Saracens, récolté 6 victoires en autant de rencontres en Premiership. En face, Castres reste sur 2 défaites et malgré un exploit lors de la première journée de Top 14 à Montpellier, les champions de France sont dans le dur. Le dernier match à domicile contre le stade français perdu il y a deux semaines, à Pierre Fabre, résonne encore comme un terrible affront pour les hommes d'Urios. Si le CO veut encore exister il faut se mettre, dès ce samedi, en mode commando pour tenter d'arracher la victoire face à Exeter afin d'espérer encore quelque chose, avant la double confrontation contre le Munster prévue en décembre. Adepte des matchs serrés depuis le début de la saison, Castres sait par où passe son salut. Une défense de fer et une exploitation parfaite des moindres munitions dans le camp adverse. Avec en moyenne des matchs qui se terminent par moins de 5 points d'écart, Castres est accrocheur. Mais il faudra surtout contenir une équipe d'Exeter capable de relancer tous les ballons et de mettre beaucoup de vitesse dans son jeu. Castres a le don de faire déjouer les équipes lourdes mais, comme contre le stade français, ils ont du mal face à des équipes qui se déplacent plus et plus vite. Voilà la clé de cette rencontre...

Le Joueur à suivre

Dans un match serré, la clé sera le jeu au pied et l'exploitation faite du ballon dans le camp adverse. La charnière castraise sera attendue au tournant et l'absence de Benjamin Urdapilleta est la terrible tuile pour une équipe dépendante de son métronome. Rory Kockott va devoir prendre un peu plus d'épaisseur dans ce match, lui qui a un peu plus de mal en ce début de saison. Kockott qui a suppléé en fin de match Radosavljevic à Gloucester, avec à l'arrivée un point de bonus défensif glané, aura la lourde tâche de transformer les actions positives de ses coéquipiers en points précieux au tableau d'affichage.

Les moments clés

Attention pour Castres à l'entame de rencontre. Autant les Castrais sont adeptes des fins de match à tension, autant il ne faudra pas rater le début de partie face à Exeter. Si comme contre le Stade Français, les hommes de Christophe Urios craquent en première période, et encaissent trop de points, il sera alors difficile de réagir face à un poids lourd anglais. Les chiefs ont la faculté de franchir et de mettre des essais. Gênés lors de la première journée chez eux par le Munster, ils pourraient retrouver sur leur chemin, le même genre d'équipe, dure à manœuvrer, au stade Pierre Fabre de Castres ce samedi.

L'info en +

Castres est une équipe à qui l'Europe ne réussit pas trop. 6 petites victoires seulement sur les 4 dernières participations du CO à la grande coupe d'Europe, un chiffre qui fait peur. 24 matchs joués donc pour 6 victoires, soit 25% seulement de succès. Seule, l'explication du groupe pas assez étoffé pour jouer sur deux tableaux Top 14 et Champions Cup, ne peut expliquer de si pauvres résultats sur la scène européenne. Oui Castres n'aime pas l'Europe et ça se voit !

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Julien Geneste
@BetStarsFR dans Rugby à XV