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NHL 2018: présentation des playoffs.

Après une saison régulière de 82 matchs, la NHL passe maintenant à la fin de saison où les choses sérieuses commencent avec les séries éliminatoires.

Et il va falloir pousser ses limites au delà de la douleur pour le but ultime de la saison "toucher du doigt" Lord Stanley. Pour obtenir le droit de toucher le Graal: la Coupe Stanley, il faut remporter 4 des matchs au meilleur des 7 dans ces phases de play-off.

La Coupe Stanley est le plus ancien trophée à être décerné aux sports professionnel. Elle a été jouée pour la première fois en 1893. La coupe Stanley est unique dans les sports Nord-Américains. C'est la même coupe qui est conservée par le champion jusqu'à ce qu'une nouvelle équipe soit couronnée.

Depuis la saison 1914-15, le trophée a été décerné 101 fois à 18 équipes toujours actives et cinq qui ont disparu de la NHL. Il n'a pas été attribué en 1919 et 2005 respectivement en raison d'une épidémie de grippe et d'un lock-out des joueurs de l'époque.

Les Canadiens de Montréal sont la franchise la plus titrée de la finale de la Coupe Stanley avec 24 titres, même si la dernière fois que le trophée s'est dirigé vers le Québec remonte à 1993. Les Canadiens ont disputé 34 fois la finale !!

La franchise de Toronto a remporté le trophée à 13 reprises, mais la dernière fois qu'elle a été victorieuse ou même en finaliste, c'était en 1967.

Les Pingouins de Pittsburgh sont les champions en titre. Cela fait 2 ans que les Pingouins sont vainqueurs de la saison.

Il y a actuellement 12 franchises qui se battent pour le trophée: Sabres de Buffalo, Blue Jackets de Columbus, Panthers de Floride, Wild du Minnesota, Predators de Nashville, Sénateurs d'Ottawa, Sharks de San Jose, Blues de St. Louis, Canucks de Vancouver, Golden Knights de Vegas, Capitals de Washington et les Winnipeg Jets.

Wayne Gretzky détient le record du nombre de buts marqués avec 122 et 382 points, tandis que Sidney Crosby, de Pittsburgh, avec 164 points, et Patrick Marleau, de Toronto, est le meneur de jeu actif avec 68 points.

Nashville Predators

Nashville a surpris la LNH en atteignant la finale de la Coupe Stanley l'an dernier après s'être faufilé dans les barrages de la Conférence Ouest. Mais personne ne les a sous-estimés cette fois après avoir remporté le Trophée des Présidents pour la première fois. Nashville a concédé le deuxième plus petit nombre de buts en saison régulière, tandis qu'un Ryan Johansen en bonne santé, les ajouts de Kyle Turris et de Nick Bonino et le retour de Mike Fisher de la retraite leur donnent la profondeur au milieu de l'année dernière. Ajoutez à cela leur gardien de but, Pekka Rinne, qui a connu une belle campagne, et les Predators sont prêts pour une autre course à la coupe. Nashville a battu Colorado Avalanche 4-2 au premier tour.

Joueurs clés: PK Subban, Pekka Rinne, Filip Forsberg.

Nashville Predator Vainqueur de la coupe Stanley

Les finalistes de la Coupe Stanley de 2015 ont manqué les barrages l'an dernier. Mais après avoir évité les blessures qui avaient tourmenté cette campagne, ils sont revenus à pendant les plays-off en tête de la Conférence de l'Est. Personne n'a gagné plus de matches ou marqué plus de buts en saison régulière que le Lightning, avec Nikita Kucherov (100 points) et Steven Stamkos (86) en tête. En defense, Victor Hedman est l'un des meilleurs défenseurs de la ligue et l'acquisition de Ryan McDonagh le jour de la date butoir renforce le noyau défensif. Mais leur forme laisse à désirer en fin de la saison et ils se dirigent vers les play-offs après avoir remporté seulement sept de leurs 14 derniers matchs. Tampa a accédé au deuxième tour pour la troisième fois en quatre ans avec une victoire de 4-1 sur les Devils du New Jersey. Kucherov récoltant un record de 10 points dans la série.

Joueurs clés: Steven Stamkos, Nikita Kucherov, Victor Hedman.

Tempa Bay Vainqueur de la coupe Stanley

L'une des grandes histoires du sports se vient de se produire dans la «capitale du divertissement". L'équipe a dominé la division Pacifique dès sa première tentative - mettant fin au règne de cinq ans des Ducks d'Anaheim - et se qualifier pour les premiers matchs de barrage de la Coupe Stanley. William Karlsson avait marqué 18 buts en 183 matchs en NHL avant d'être sélectionné par Vegas dans le repêchage l'été dernier. Il a marqué 43 buts en 82 matchs cette saison - le troisième plus haut niveau de la ligue. - Avec Jonathan Marchessault, il donne aux Golden Knights un excellent coup de pouce. Leur attaque et la forme du gardien de but, Marc-André Fleury, pourraient assurer la poursuite du conte de fées de Vegas. Les Golden Knights ont battu les Kings de Los Angeles 4-0 pour devenir la deuxième équipe de la LNH à remporter leur première série.

Joueurs clés: Marc-Andre Fleury, William Karlsson, Jonathan Marchessault.

Vegas Golden Knight Vainqueur de la coupe Stanley

Les Bruins sont de retour parmi les prétendants alors qu'ils tentent de remporter une septième Coupe Stanley. Boston a levé la coupe pour la dernière fois en 2011, ils ont perdu en finale en 2013. Ils ont mis fin à une absence de deux ans des barrages il y a 12 mois, mais ont perdu au premier tour. Cette année, cependant, les attentes sont élevées. Les vétérans de la victoire de 2011: David Krejci, Patrice Bergeron, Brad Marchand et Zdeno Chara, ainsi que les jeunes David Pastrnak et Charlie McAvoy sont avides de reconquérir un titre. L'ancien sélectionneur numéro un Rick Nash s'est joint à la dernière minutes des échanges. Les Bruins étaient forts dans durant la saison régulière et ont terminé avec le quatrième meilleur résultat. Boston a accédé au deuxième tour pour la première fois depuis 2014 après avoir remporté le septième match de sa série face à Toronto.

joueurs clés: Patrice Bergeron, Brad Marchand, Tuukka Rask.

Boston Bruins Vainqueur de la coupe Stanley

L'équipe de Winnipeg n'a pas gagné un match d'après-saison dans l'histoire de la franchise. Leur seule apparition s'est achevé par une élimination en 2015 face aux Ducks. Comme les Thrashers d'Atlanta, ils ont perdu 4-0 contre les Rangers de New York lors des barrages de 2007. Mais cette année devrait être différente. Une équipe excitante, menée par Patrik Laine, âgé de 19 ans, a terminé la saison régulière avec le deuxième meilleur résultat. Laine, le deuxième choix au total en 2016, a terminé sa deuxième campagne avec 44 buts - le deuxième plus haut de la ligue - et 70 points et obtenu maintenant sa 1ère chance aux barrages de la Coupe Stanley. Winnipeg a remporté une série de play-off pour la première fois de son histoire en battant Minnesota 4-1 au premier tour.

Joueurs clés: Patrik Laine, Connor Hellebuyck, Blake Wheeler.

Winnipeg Jets Vainqueur de la coupe Stanley

Sidney Crosby et les siens semblent prêts pour une longue lutte dans les play-offs. L'an dernier, Pittsburgh est devenue la première franchise à remporter des coupes Stanley successives depuis les Red Wings de Detroit en 1997-1998. Maintenant, ils ont comme objectif de faire le coup du chapeau avec une 3ème victoire finale de suite - Les derniers à avoir accompli cet exploit sont les Islanders de New York au début des années 80. Crosby et Evgeni Malkin demeurent un une paire incroyable au centre du jeu. Derick Brassard qui a disputé trois finales de conférence et une finale de la coupe Stanley (sans jamais décrocher le trophée), ajoute une profondeur impressionnante au milieu du terrain. Le gardien Matt Murray n'a jamais fait partie d'une équipe qui a perdu une série éliminatoire de la Coupe Stanley. Les Penguins ont remporté leur neuvième série de barrages consécutifs en battant Philadelphie en six matchs.

Joueurs clés: Sidney Crosby, Evgeni Malkin, Kris Letang.

Pittsburgh Penguins Vainqueur de la coupe Stanley

Les Capitals ont été les vainqueurs du Trophée des Présidents en 2016 et 2017, mais ont dû se contenter d'un autre titre de la Division Métropolitaine cette année. Bien qu'ils demeurent l'une des meilleures équipes de la saison régulière, ils n'ont pas franchi le 2ème tour des séries éliminatoires depuis 1998 et n'ont jamais réussi à remporter la Coupe Stanley. Ils ont subi des défaites dès le 2ème tour à Pittsburgh au cours des deux dernières saisons. Les équipes sont sur la bonne voie pour passer au 2ème tour cette année. La star Alexander Ovechkin a marqué 49 buts cette saison, l'amenant au-delà de la marque de 600 buts en carrière dans la en NHL, mais il doit encore renouveler cet exploit en séries éliminatoires. Il a cependant marqué deux buts alors que les Capitals ont battu les Columbus Blue Jackets 6-3 pour remporter une victoire de 4-2 au premier tour.

Joueurs clés: Alexander Ovechkin, Evgeny Kuznetsov, Philipp Grubauer.

Washington Capitals Vainqueur de la coupe Stanley

San Jose a été éliminé avant de remporter sa première Coupe Stanley en s'inclinant 4-2 à Pittsburgh en 2016. En 2017 ils ont été sortis au premier tour par les Oilers d'Edmonton. Les Sharks ont terminé troisièmes dans la division Pacifique et ont terminé avec un dossier de 45-27-10 dans la ligue. L'entraîneur Peter DeBoer espère qu'il aura la troisième chance suite à ses deux finales précédentes (2016 Sharks et 2012 New Jersey Devils). Le MVP de février, Evander Kane, se qualifie pour l'après-saison alors que Brent Burns, le gagnant du trophée Norris 2017, est l'un des meilleurs défenseurs de la ligue. Les Sharks ont battu Anaheim 4-0 au premier tour.

joueurs clés: Evander Kane, Brent Burns, Joe Pavelski

San Jose Sharks Vainqueur de la coupe Stanley